El avion de combate Bellanca 28-90 Flash, fue un avion que llego al servicio con la F.A.M. de una forma muy curiosa, el avion habia sido comprado por la Fuerza Aerea Española Republicana, que para evitar las prohibicionbes norteamericanas, fueron triangulados via Mexico, una vez llegados a Veracruz, fueron desembarcados, guardados en un almacen y debian de ser embarcados en un mercante con destino a España, pero para ese entonces el gobierno español estaba en sus ultimos momentos, los nacionalistas habian capturado casi todos los puertos y el gobierno estaba en huida, ya no existia una españa a la cual enviar los aviones, que se quedaron almacenados un año, finalmente se llego a un acuerdo con el gobierno español en el exilio y los aviones fueron adquiridos oficialmente por la Fuerza Aerea Mexicana, transferidos al 1er regimiento, fueron el primer avion realmente moderno en el inventario, monoplanos de tren retractil, con una asombrosa velocidad de 450 km/h, eran mucho mas rapidos que cualquier otro avion entonces en servicio en Mexico, y de hecho mas moderno que varios de los cazas de primera linea en el mundo, como el Gladiador ( 407 km/h ), o el CR-42 Falco ( 441 km/h ) la FAM lo uso por un tiempo, encontrandolo inadecuado para servicio y retirandolo demasiado pronto.

bellanca_flash

El Bellanca 28-90 Flash, era un intento de la pequeña compañia por entrar en el mundo de los aviones de combate, hasta esa epoca solo habia producido aviones civiles ligeros y pequeños transportes, entre los cuales estaban el Pacemaker y el Aircruiser, tenian muy buen rendimiento, aunque se habian producido en numeros modestos tambien, en particular el Aircruiser resulto un gran fracaso para la compañia,. era el mejor avion de transporte ligero de su epoca, pero al ser monomotor fue prohibido su uso en Estados Unidos por considerarlo peligroso, unos pocos fueron exportados y su produccion se detuvo, uno de ellos fue empleado por la Fuerza Aerea de Extremo Oriente, en las Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial, como avion de enlace y evacuacion, algunos ejemplares llegaron a Mexico, su diseño se uso como inspiracion para el Beaver.

El concepto detras del Flash era por un caza biplaza, monoplano con la nueva tecnologia de la construccion metalica con cubierta de tela, para aumentar aun mas la velocidad, se habia eliminado todo aquello que producia friccion, el tren de aterrizaje se hizo retractil, el timon muy pequeño como fuese posible, un cowling redondeado, el fuselaje con la minima seccion recta posible, y tan pequeño como fuese posible, una minuscula cabina, y avances aerodinamicos tales como un ala especialmente pensada para la velocidad, un enorme y potente motor, junto con un buen armamento de cinco ametralladoras del 7.7.

El avion habia sido inspirado por el Gee Bee Racer, el fundador del concepto del Motor con alas, parecia muy prometedor, mas sin embargo, no es lo mismo el diseño de un avion de carreras que el de un avion de combate, la conversion solo consistio en alargar el fuselaje y agregarle el armamento, la idea estaba vigente en ese momento, y varios aviones en el mundo seguian esa filosofia de diseño, como el Caudron C.714 frances, el Polikarpov I-17 sovietico, siendo el mejor de todos el Dewoitine 520, sin embargo, la idea probo ser un error, la combinacion de un motor muy potente con un pequeño timon lo unico que garantizaba era una pobre estabilidad direccional, en realidad era un interceptor que jamas encontro su lugar como tal, al pedirsele que se comportara como caza, fracaso miserablemente, su maniobrabilidad, era muy mala, era un rayo, incapaz de girar o de meterse a la pelea de perros, la idea de llevar un observador no era tampoco muy sensata, aunque estuvo de moda cuando el avion se diseño en 1938, la idea de agregar un par de ojos y una ametralladora para la defensa trasera, no compensaba la perdida de rendimiento al aumentar el peso.

El avion era una primera version, tenia potencial, si se eliminaba el observador, se incrementaba el tamaño del timon, se alargaba el fuselaje y se le dotaba con tanques autoobturables, entonces podria haber podido competir con cualesquiera de los cazas monoplanos de primera generacion que pelearon al inicio de la Segunda Guerra Mundial, solo se produjeron unos cuantos de su version inicial, y la compañia ceso su produccion, en realidad se convirtio en un callejon sin salida tecnologico, y cuando las ordenes fallaron en llegar, se abandono su produccion.

La historia operativa del Flash fue muy breve, un escuadron se envio a China, donde fueron destruidos rapidamente, parece ser que en tierra por un ataque japones, el unico ejemplar de la Aviacion Republicana española se perdio en un ataque aereo, sin mucha informacion sobre su comportamiento en combate y finalmente los aparatos mexicanos, que despues de haber permanecido un año almacenados en el puerto de Veracruz, tenian algunos problemas de corrosion, particularmente en los motores, ya en servicio activo en Balbuena, se perdieron dos aviones, uno fue por un fallo precisamente en el motor y otro fue cuando el piloto cometio un error, con el tren de aterrizaje retractil, algo comun con la primera generacion de aviones con este mecanismo. Despues de ello, los aviones fueron mantenidos en tierra y usados para instruccion, vendiendose los sobrevientes en 1946.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Bellanca 28-90 Flash
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza monoplano
Motor: Pratt & Whitney R-1830, 960 hp (716 kW)
Performance: Maxima velocidad: 450 km/h. Ascencion: 14.2 m/s Techo de servicio 9,300 m. Alcance 1290 km
Peso: ---- Kg. vacio y 3835 Kg cargado.
Dimensiones: 14.08 m envergadura, 8.08 m longitud; 2.64 m altura, 25.9 m² de Area alar.
Armamento: 5 x 7.62mm ametralladoras, 725kg de bombas



USUARIOS

Mexico, China y España, hubo aviones falsamente pintados con insignias de Air France y de Grecia.

CAPTURADOS

No se tiene noticia de ninguno



MODELISMO

Este modelo no es fabricado por nadie, el solo hecho de conseguir un Plano fue algo complejo, este es mi proyecto actual, estoy construyendo este modelo totalmente de scratch, el fuselaje es de madera de balsa, mientras que las alas, alerones y timon seran de placa de polyestireno, el cowling aun no decido y la cabina de termoformado, tampoco he decidio los colores exactos, posiblemente use el olive green de la USAAF de los treintas.



GALERIA

1er. Regimiento Aereo
67

Pocos aviones son tan misteriosos como el Bellanca Flash, he encontrado poquisimas fotografias, este proyecto aun esta vivo, apenas estoy en la recopilacion de materiales, planos, fotografias y guias, aun tengo varias serias dudas, el cowling, para el motor Wasp, la colocacion del armamento, los colores y en particular, el codigo, asumo que deben de ser 60 a 68, porque son anteriores a los Kingfishers, cuyo numero empezo en el 69; solo tengo que confirmar que los VM-99 no llevaran esa numeracion.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un avion aun en la fabrica.
FOTO 2 El plano del padre de la generacion, el Bellanca Racer.
FOTO 3 Parte de una pelicula donde se muestran los cowlings y el tren, el gris de la panza se ve demasiado claro para ser Neutral Grey.
FOTO 4 Una toma de una fraccion de segundo antes, una gran hilera de aparatos, en ¿el Vaso de Texcoco?, tambien se pueden ver los uniformes de la FAM en 1939, blancos; hay mas de ocho maquinas, debe de haber otro tipo de avion al fondo.
FOTO 5 Una mala fotografia de un avion en vuelo

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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